Ban Workshop's Portfolio

Ban’ means clay in Wolof, the most spoken language in Senegal.

Clay is a foundational material in Senegal. Pottery shaped the culture of several ethnic groups who have an ancestral history of working with clay, notably through the use of hand building techniques to craft objects tailored for everyday purposes. However, today we are sadly losing the practice of this vital traditional art.

The concept of the Ban Workshop has been inspired by the practice of pottery in Senegal and more importantly by a small community of professional potters established in Dakar. Amadou, Cheikh and Aboubacar fell into pottery in their teenage years through a twist of fate. Like many people in Senegal, they could not afford any classical form of education but received a training that taught them to master this craft. Pottery was fundamental to their upbringing; it gave them a purpose and became a life-changer. Together with Imann (the founder), the four realised the potential for pottery to be considered as an emancipatory practice, one that could enact social change, the same way it impacted their respective lives.

The Ban Workshop is a pottery studio set to open in 2020 in Dakar, Senegal.

Our aim is to preserve the practice of traditional Senegalese pottery while introducing potters to contemporary techniques, to create an autonomous economy by commercialising hand-made pottery and to offer free pottery training to young underprivileged people.

---

"Ban" signifie argile en Wolof, la langue la plus parlée au Sénégal.

La poterie a joué un rôle majeur dans la construction de la culture matérielle au Sénégal. En effet, plusieurs groupes ethniques ont cultivé un savoir-faire ancestral en développant des techniques de façonnage à la main pour concevoir de la poterie utilitaire. Hélas, la pratique de cet art traditionnel se fait de plus en plus rare.

Ban workshop est un projet à dimension sociale et économique. Il est inspiré d'une petite communauté de potiers établis à Dakar. Amadou, Cheikh et Aboubacar ont été introduits à la pratique de la poterie dès leur plus jeune âge. Comme beaucoup au Sénégal : l’accès à une forme d’éducation classique était hors de leurs moyens, ainsi leur intégration dans un atelier de poterie, leur a inculqué la maîtrise du corps de ce métier. La poterie constitue donc une part importante de leur education, car elle leur a donné un cadre et a transformé leur vie. Ensemble, aux côtés d’Imann (la fondatrice), ils réalisent le potentiel qu’a la poterie : une pratique émancipatrice, qui a la capacité d’activer le changement social, de la même manière qu’elle a changé leur vie.

Le Ban Workshop est un atelier poterie qui ouvrira ses portes à Dakar, Sénégal en 2020.

Notre objectif est de préserver la pratique de la poterie traditionnelle sénégalaise tout en introduisant les potiers aux techniques contemporaines, de créer une économie autonome en commercialisant des objets de la vie quotidienne fabriqués à la main et d'offrir une formation gratuite en poterie aux jeunes venant de milieux défavorisés.

Using Format